¿Son saludables los insectos?

Siempre hay un nuevo «superalimento» a la vuelta de la esquina, y los insectos comestibles no han sido inmunes – muchos artículos los proclaman como el gran descubrimiento en la alimentación saludable. Debido a que hay tantos tipos diferentes de insectos comestibles, no tiene sentido generalizar. Pero lo que sí parece ser cierto es que muchos insectos comestibles, obtenidos y cocinados correctamente, pueden contener muchas proteínas, minerales y grasas esenciales.

Como con cualquier alimento, la clave para una alimentación sana es el equilibrio, no las soluciones mágicas de los «superalimentos».

Especialmente cuando se compara con la carne roja, los insectos parecen una opción bastante sensata. Piensa qué contiene toda la proteína de la carne molida, pero con una fracción de la grasa. ¡Saltamontes! Por supuesto que su peso ligero significa que necesitas comer bastantes para obtener ese beneficio, pero todavía es bastante extraordinario cuánta proteína contienen considerando su tamaño.

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Las orugas también tienen un enorme contenido de proteínas y son mucho más nutritivas que la aburrida carne de res. Las orugas de mopane, que se comen mucho en el sur de África, contienen de 48 a 61 por ciento de proteínas, en comparación con sólo 14 a 24 por ciento en el promedio de carne de res picada y 40 por ciento en carne de res. Una vez más, hay que tener en cuenta el peso y el tamaño.

Orugas Mopane

Muchos insectos contienen grasa. Pero como sabemos, hay grasa «buena» y grasa «mala». Las grasas trans son las que se producen industrialmente y se encuentran en la comida rápida y en la confitería. Está relacionado con la enfermedad cardíaca y la obesidad. No encontrarás esto en, digamos, un gusano de la comida. En su lugar, encontrará ácidos grasos omega, esenciales en una buena dieta.

Los minerales como el potasio, el sodio, el calcio, el zinc y el hierro también son vitales; las deficiencias en estos minerales pueden causar problemas de salud extremadamente graves, especialmente (aunque no sólo) en los países en desarrollo.

La carne de res se considera generalmente como la mejor fuente de hierro y zinc. Pero parece que algunos insectos comestibles pueden proporcionar concentraciones mucho más altas de tales minerales. Por ejemplo, según los análisis científicos, las larvas del gorgojo de las palmas contienen el doble del contenido promedio de zinc de la carne de vacuno.

Gusanos de la Palma

La carencia de hierro es también un problema mundial generalizado, y la Organización Mundial de la Salud cita la anemia como la causa de una quinta parte de las muertes maternas. Esa sorprendente oruga de mopane tiene entre 5 y 12 veces más hierro que la carne de res. Incluso las langostas (Locusta Migratoria) contienen, proporcionalmente, más hierro que la carne de vacuno.

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Como con cualquier alimento, la clave para una alimentación sana es el equilibrio, no las soluciones mágicas de los «superalimentos». Lo que nos interesa es saber cómo encajan los insectos comestibles en las culturas alimenticias y las dietas de todo el mundo, y si también podrían formar parte de las dietas «occidentales».