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¿Sabías que existen 2.000 especies de insectos comestibles y que 2.000 millones de personas ya se los comen?

La FAO organización de las naciones unidas para la alimentación y la agricultura a registrado 2000 especies de insectos comestibles que ya forman parte de la dieta de 2.000 millones de personas.

Es posible que pienses que «A buen hambre no hay pan duro» y que hay que estar muy hambriento para comer gusanos pero más allá de ser un recurso alimenticio en periodos de escasez, resulta que algunos insectos son delicias gastronómicas, manjar de reyes, exquisiteces que en algunos casos casos pueden alcanzar precios no aptos para todos los bolsillos.

En el mercado, ya se venden insectos envasados, salsa hecha con insectos, harina de insectos, insectos desecados, barritas energéticas de insectos y mucho más.

Los insectos comestibles más conocidos son los saltamontes o Chapulínes, pero también está el gusano de Maguey, la hormiga Chicatana y los escamoles estos especialmente en México, pero en Camerún el gusano de la palma también llamado picudo rojo es el más popular. En Angola la cría de oruga de la mariposa emperador y en Japón las larvas de avispón.

Los aborígenes australianos disfrutan consumiendo el dulce líquido que segregan los insectos psilidos sobre las hojas de eucalipto. En Tailandia se ponen morados a grillos domésticos, gusanos de la seda y chinches de agua gigante. Las termitas en sudafrica, las huevas de mosco en Mexico y hasta la mosca soldado negra es un manjar comestible. Y en Europa el más vendido por ahora es el Gusano de la harina.

Pues prepárate porque empiezan a llegar en conservas, desecados, congelados, procesados de las formas más diversas. Y lo más recomendable es que te vayas acostumbrando, porque parece ser que son la reserva alimenticia para el futuro en la humanidad.

→ Mira nuestra lista de insectos comestibles

La población mundial aumenta cada año y se calcula que para el año 2050 seremos 9.000 millones de habitantes. ¿Se podrá alimentar a todas esas personas?

Si lo hacemos como hasta ahora, probablemente, no. Ya utilizamos el 70% de la tierra agrícola para criar ganado, los océanos están sobreexplotados, el medio ambiente se está contaminando y el cambio climático y las enfermedades amenazan la producción agrícola.

Son casi 1.000 millones de personas las que actualmente padecen hambre crónica, es evidente que necesitamos hacer algo para reducir el desperdicio de alimentos y hacer que la producción de alimentos sea más eficiente.

Gusanos de la palma fritos
Prepárate para comer gusanos

¿Existe una posible solución? Sí, los insectos.

Puede que así, de repente, la idea de comer insectos no te suene muy apetecible, pero la entomofagia, que así se llama a la práctica de comer o alimentarse con insectos, ha sido  común desde hace miles de años. Actualmente alrededor de 2.000 millones de personas comen regularmente insectos como parte de su dieta. Existen más de 1.900 especies de insectos comestibles. Los más comunes son los escarabajos, orugas, abejas, avispas y hormigas. Si quieres conocer los insectos comestibles que existen consulta nuestra lista de insectos.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) elaboró recientemente un informe en profundidad sobre los insectos comestibles.

Tu ya comes insectos sin darte cuenta

Si la idea de comer insectos te repugna, te sorprenderá  descubrir que ya los comes regularmente. Si miras el Manual de Niveles de Defectos de la FDA, puedes ver cuántos bichos puedes llegar a comer todos los días.

La cerveza, por ejemplo tiene un límite aceptable de infestación de insectos en el lúpulo, la cantidad permitida es de 2.500 pulgones por cada 10 gramos. Se permite hasta 1 gusano por 250 ml de zumo de fruta en lata, el polvo de curry puede llegar a tener hasta 100 fragmentos de insectos (cabeza, cuerpo, patas) por 25 gramos y los dátiles picados hasta 10 insectos muertos enteros. La lista sigue y sigue. ¿Te revuelve el estómago? No debería, porque te los has estado comiendo durante años y no te ha molestado.

¿Son los insectos saludables?

Los insectos, son un alimento muy saludable, tienen un alto contenido de grasa, proteína, vitaminas, fibra y minerales que a menudo es comparable con el pescado o el ganado. Los grillos domésticos, por ejemplo, contienen 2 o 3 veces más proteínas que la carne de vacuno o la de pollo. Las termitas también son sorprendentemente ricas en proteínas, una especie que se encuentra en Venezuela es 64% proteína. Algunos insectos tienen hasta un 80% de proteína en peso.

Los insectos también son ricos en aminoácidos esenciales y ácidos grasos omega-3; los gusanos de harina contienen tanto omega-3 insaturado y seis ácidos grasos como el pescado e incluso más que la carne de vacuno y de cerdo. Algunas especies de insecos son también son sorprendentemente altas en hierro; las langostas contienen hasta 20 mg/100g de hierro y las orugas de mopane contienen 31 mg/100g, mientras que la carne de vacuno sólo contiene alrededor de 6 mg/100g.

¿Son los insectos un alimento sostenible?

Consumir insectos en lugar de ganado es más respetuoso con el medio ambiente. Los insectos son de sangre fría y por lo tanto requieren menos energía para mantener su temperatura corporal interna. Esto significa que son muy eficientes en la conversión del alimento en masa corporal comestible, a diferencia del ganado.

Los grillos necesitan alrededor de 2 kg de alimento para producir 1 kg de alimento, y alrededor del 80% es comestible. El ganado, por otro lado, requiere 8 kg para producir la misma cantidad, pero sólo se puede consumir el 40% de la vaca. Esto significa que se necesita menos tierra para cultivar alimentos para insectos que para ganado, reduciendo el riego y el uso de pesticidas.

Además, los insectos podrían incluso utilizarse como alimento para el ganado, por ejemplo, en sustitución de la harina de pescado. Esto tendría la ventaja añadida de aumentar los suministros de pescado disponibles para que los seres humanos los coman.

Los insectos también necesitan mucha menos tierra y agua que los animales de granja tradicionales y también se reproducen mucho más rápidamente. También tienen una vida útil más corta y, por lo tanto, se pueden cultivar rápidamente y en grandes cantidades en pequeñas áreas.Emision de gases de los insectos

Además, los insectos producen una fracción de los gases de efecto invernadero, como el metano y el amoniaco, en comparación con otros animales, en particular el ganado. Además, pueden consumir desechos animales o plantas que las personas y el ganado no pueden. Esto significa que no compiten con el suministro de alimentos humanos e incluso pueden ayudar a reducir la contaminación ambiental. También se cree que los insectos tienen menos probabilidades de transmitir infecciones zoonóticas a los seres humanos en comparación con los mamíferos y las aves.